L'endemà de les grans epidèmies

José Enrique Ruiz-Domènec

Fragmento

epidemies-2

PRÒLEG
L’EPIDÈMIA PROTAGONISTA
DE LA HISTÒRIA

Mai hi ha hagut cap escorcollar i tan nombrosos escorcollar; els metges no podien fer res, perquè en principi no eren conscients de la naturalesa de la malaltia. A més, van ser els primers a tenir contacte amb pacients i van morir en el primer lloc.

TUCÍDIDES,

Història de la guerra del Peloponès, vol. II, 47, 3-4

Fins i tot les epidèmies tenen història. Vaig arribar a aquesta conclusió en els llargs mesos de confinament de la primavera del 2020. El coronavirus en tenia la culpa. Milions de ciutadans de tot el món es van veure obligats a quedar-se a casa per ordre governamental. El contagi de la Covid-19 s’havia d’evitar a qualsevol cost; d’aquí el profund significat de la frase «amb la plaga no s’hi juga» que hauríem d’haver interioritzat cadascun de nosaltres, i cadascú a la seva manera. Una atmosfera dramàtica es podia sentir a cada casa, però les autoritats sanitàries prohibien, sota pena, sortir al carrer i visitar familiars i amics. Naturalment, tothom ho va acceptar, mentre escoltava les recomanacions dels experts als mitjans de comunicació habituals. Ens vam adonar llavors que ens trobàvem a l’era de responsabilitat anònima que va esmentar Karl Jaspers. Què és un ésser humà tancat, lluny de la seva característica més pròpia, la sociabilitat? Respostes per a tothom.

I així va començar aquesta estranya aventura.

Un bon dia de febrer, no recordo quin, em van demanar que escrigués sobre les epidèmies de la història per al suplement «Cultura/s» de La Vanguardia. Ho vaig acceptar perquè recordava que fa anys un mestre em va fer veure la necessitat de tenir sempre en compte la frase de lord Acton, editor de Cambridge Modern History: «Cuida’t d’un problema, no d’un període». Em vaig asseure al meu estudi, la tarda va caure silenciosament, i vaig començar la tasca de mirar enrere sense enuig, per trobar el marc adequat per explicar al lector l’atmosfera que una vegada va embolcallar el problema que ens pertorba ara, una epidèmia.

Vaig començar a llegir els capítols que l’historiador de l’era clàssica grega Tucídides dedica a l’epidèmia d’Atenes en la seva monumental Història de la guerra del Peloponès, que, a parer meu, freguen la perfecció, ja que il·lustren amb rigor la importància de la narrativa històrica a l’hora d’aclarir un esdeveniment inesperat; llavors vaig apuntar la seva declaració programàtica convençut que em podria ajudar una mica: «[...] per part meva, simplement descriuré [l’epidèmia] per la seva naturalesa i explicaré els seus símptomes pels quals pot ser reconeguda per l’erudit si mai es torna a presentar; puc fer-ho millor perquè en vaig patir el mal, i vaig presenciar la seva actuació en el cas dels altres».[1] I així, sense solució de continuïtat, explica una història sobre un cas típic de febre tifoide, per a la qual escriu amb el seu estil glacial: «No hi havia cap causa ostensible; però la gent de bona salut, de sobte, va ser atacada per un cop violent i l’enrogiment i la inflor dels ulls i parts interiors, com la gola o la llengua, que es va tornar vermella i va emetre un hàlit anormal i fètid». Sorprès per les característiques de la malaltia insisteix en la seva descripció: «Aquests símptomes van ser seguits per esternuts i ronquera, després de la qual el dolor aviat va arribar al pit i va produir una forta tos. Quan es fixava a l’estómac, l’indisposava, i seguien descàrregues biliars de tot tipus conegudes pels metges, acompanyades de gran angoixa».[2]

El culte a la descripció: l’ideal atenenc d’un cosmos harmònic es projecta en el cos dels malalts per pensar en futures alternatives per superar la por. Perquè l’origen de la por en una societat sotragada per una epidèmia és un futur fallit, i qui s’allibera d’aquest sentiment no ha de témer res.

Això és exactament el que es necessita avui dia.

En el llenguatge ordinari, el terme «epidèmia» designa una malaltia contagiosa que afecta moltes persones, però quan afecta tota una civilització llavors es parla de «pandèmia».

Una definició mèdica, per descomptat: Hipòcrates, el primer autor que analitza les causes mediambientals de les malalties infeccioses en lloc d’atribuir-les a un origen diví, va utilitzar per primera vegada, al segle V aC, el terme «epidèmia» en una obra del mateix nom per definir una malaltia que afecta un país o una regió; l’exemple analitzat era un brot de galteres, en el qual va observar que les dones eren molt menys infectades que els homes. Per tant, el contagi és una noció clau en l’epidemiologia; indica la necessitat de crear una estratègia clínica per superar una malaltia infecciosa.

La fermesa del coneixement mèdic davant la il·lusió d’una naturalesa bonhomiosa. Aquesta evidència no necessita cap manifestació, però em recorda l’excel·lent recreació de la vida d’Alexandre Yersin de Patrick Deville. Com passa tan sovint amb la glòria, la d’aquest distingit metge franc-suís es va deure a una condemna interior: recordem que a vint-i-dos anys, el 1885, es va establir a París, prop de Louis Pasteur, i va treballar en el seu Institut, a la recerca de solucions per a malalties contagioses. Després va salpar cap a l’Extrem Orient i, un cop aterrat al port de Nha Trang, ara al Vietnam, va construir una clínica marítima per investigar el còlera, la plaga blanca, en aquell moment en auge. Però, a més d’això, es va posar a aïllar el patogen de l’epidèmia més terrible, la pesta, que es transmet per contacte i que allà on es presenta causa estralls en la població. Per oposar-se als fanàtics, que van veure en la pesta un fléau de Dieu, Yersin va investigar fins que va trobar la identitat del bacil gram negatiu que la provocava. És per això que, en el seu honor, avui es diu Yersinia pestis.

La vida d’aquest metge té un fons malenconiós. Enmig de la misèria, en què les malalties infeccioses són abundants, Yersin va demostrar que l’únic valor evident en la vida és el servei a la humanitat, que ell mateix podia sentir en els moments de dubte: una vacuna és el triomf de la constància del coneixement mèdic sobre el domini glacial de la natura. El que és originalment una investigació microbiològica fonamental esdevé imperceptiblement una lluita titànica contra un organisme que amenaça la vida dels éssers humans.

Una cosa semblant està succeint avui en l’esforç de trobar una vacuna contra el coronavirus. Aquesta és una manera especial d’entendre l’existència lliure de la banalitat del discurs polític, que sustenta la investigació científica amb el seu ritme lent i constant, sem

Suscríbete para continuar leyendo y recibir nuestras novedades editoriales

¡Ya estás apuntado/a! Gracias.X

Product added to wishlist